Author Topic: 关于小行星撞地球  (Read 5660 times)

万精油

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关于小行星撞地球
« on: 六月 19, 2007, 11:23:00 am »
这是九七年我为国风灵机一动专栏写的一篇文章,除去题目部分,本身也有一定的可读性,
把它贴在这里,也算是把我的文章汇总。

--万精油--

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关于小行星撞地球

--万精油--


小行星或慧星与地球相撞的可能性及其将会带来的危害一直是许多天体物理学家所关心
的事。但这样一件将会危及到整个人类生存的事却没有得到公众(或决策机构)的相应
重视。最近好莱坞推出两部与此有关的电影,使研究小行星的专家们感到很高兴。对于
唤起公众意识,从而影响某些决策机构的方针,没有什么能比好莱坞的电影更有煽动性
了。由BRUCE  WILLIS主演的<ARMAGEDDON>要到七月份才上市,
还没有机会看,据说将会是今夏最卖座的电影。<DEEP  IMPACT>已经看过,
虽然许多细节上的漏洞令人发笑,但整体故事还是很有震撼力的。至少换起了像我这样
的一般人的注意。

小行星或慧星与地球相撞说起来都是很小很小的小概率事件。但在宇宙的历史长河中,
这种事件发生的概率就不是那么小了。事实上,从大范围时间来看,小行星或慧星与地
球相撞几乎是必然事件。这类事件中最著名的大约要算六千五百万年以前造成恐龙灭绝
的那次相撞了。从现有数据来推算,能够造成四分之一以上人类毁灭的相撞事件,平均
每四万年就会发生一次。如此说来,人类文明能够不间断地发展到今天,真是够幸运的
了。最近的一次比较大的相撞发生在1908年。但由于星体落在荒无人烟的西伯尼亚,
对人类的损害不是太大。尽管如此,那次相撞也造成了差不多半个地球以外的波士顿夏
天下大雪。

如果星体不是落在地面,而是落在海洋里,那它造成的危害要大得多。因为沿海都是现
代文明重镇。有人做过一个推算:如果一个五公里宽的小行星落在大西洋中间,它所造
成的大浪(高达几十公里,简直不可想象)在几小时以内就会吞掉美国东部沿海两百公
里以内的所有城市。这包括华盛顿,巴尔的摩,费城,纽约,波士顿等等。欧洲那边的
法国,葡萄牙等也会被洗刷干净。如果撞上来的是一个宽十公里以上的星体,那它引起
的就不仅仅是海浪。漫天的废物将会阻碍阳光,使整个地球陷入长时间的寒冬。大气层
的破坏,空气中充满了毒气。以及随之而来的全球性的火山爆发,地震等等。这已不是
东岸,西岸的问题,而是整个人类的毁灭。至于相撞以前的社会混乱,那又是另外一百
个故事了。

也许有人认为虽然在大范围时间内地球会有一些危险,但短期内(或有生之年)是不会
有什么危险的。事实并不如此乐观。据一些天体学家们估计,大约有9000个直径大
于半公里的近地球小行星(也就是说其轨道经过地球附近)。其中只有350个有记录
在案。这些小行星中的认何一个撞在地球上都会造成四分之一以上人类的毁灭。这当然
不会发生在明天,后天,或明年。但三十年,五十年以后会不会发生就很难说。据说现
在被划入有潜在危险的小行星有108颗(正好应了梁山泊的好汉数,‘伪科学’院的人又
有文章好做了)。今年三月,有个天体科学家宣布,按照他的计算,一个代号为97X11
的小星体将有可能在2028年10月26日与地球相撞。这颗小行星是去年十二月,
亚利桑纳大学的一个天体学家观测到的。根据从那时候到三月所观测到的98个位置,
计算出该星体轨道离地球的的最近距离点是40,000公里,远远低于计算误差
180,000公里(考虑到地球直径大约12000公里,40000公里是很近的)。
利用这些数据,一些人做了一个粗略计算,97X11与地球相撞的可能是900分之
一。事关全人类的存亡,900分之一是一个很大的数。这个计算结果在当天就传遍了
世界天文界,甚至流传到新闻机构手里,到处一遍哗然。大家带着万分担忧的心情验证
着计算结果。后来从另一个天文台找到该行星的早期位置,使得运算结果更加准确。根
据最后的计算,发现其近距离点是950,000公里,而不是40,000公里。而
且其误差圆实际上是一个长二百八十万公里,宽二千五百公里的超扁椭圆,地球在其短
轴方向很远的地方,与其相撞的可能性几乎是零,算是大家虚惊一场。尽管如此,这个
例子说明,这些所谓小概率事件并不像我们相象的那样遥远。

按理说有了这些运算数据,决策机构应该理所当然地支持在这方面的研究与观测,因为
这是牵涉到整个人类生死存亡的事,还有什么事比这件事更重要呢?事实却很让人失望。
每年花在近地球小行星观测与研究的钱远远小于其它的物理领域(比如基本粒子的研究)。
即使是在天体物理方面,花在黑洞等方面的研究上的钱也比它多。最近还有进一步压缩
趋势。一个在澳大利亚的观测台被迫撤掉了。这个观测台是南半球唯一一个致力于小行
星观测的台,它的撤消无疑对在这方面的数据收集是一个巨大损失。前面已经说过,人
类文明能够不间断地发展到今天,真是够幸运的了。但我们不可能永远幸运下去。现代
文明竟然对这种有可能威胁到整个人类生存的危险视若无睹,真是让人吃惊。难怪有些
搞这方面研究的科学家说,真希望有一颗不大不小的行星来撞一下,以唤醒大众的沉睡。

小行星不来,我就用这篇文章唤起一小部分读者的注意。